『セレンディピティ・マシン 未知なる世界、発見への航海』

セレンディピティ・マシン 未知なる世界、発見への航海 ISBN:4844320955 The Serendipity Machine: A Voyage Of Discovery Through The Unexpected World Of Computers ISBN:186508655X.jpg
デビッド・グリーン著 / 羽山博訳、インプレス、四六版/352P 本体2200円 2005/03

知識 ─ その貴重なるもの


The Serendipity Machine ─ A voyage of discovery through the unexpected world of computers by David Green Publisher: Allen & Unwin *1 Australia 216page 2004/01
The incredible advances in information technology during the second part of the 20th century have created a new form of complexity and have produced many surprising and totally unexpected consequences.
Computers, we love them and we curse them. No matter what we think about them, we know they have changed the world irrevocably. They have allowed us to make surprising, fantastic and unexpected discoveries. They are serendipity machines.
However, computers have also made our world and our lives more complex. From mobile phones to the Internet, we use them to cope with rapid change and global crises. But what of their social impacts, especially when it comes to personal privacy and the role of the Internet in the globalisation of terror?
The Serendipity Machine helps us make sense of recent developments in information technology. It explains how innovations such as data mining and evolutionary computing deal with the complexity by exploiting serendipity. It looks at possibilities raised by new technologies of personal agents and virtual communities. And it examines the growing influence of computers in new fields including biotechnology, environmental management and electronic commerce.
It also reveals surprising connections between computing and everyday life. What do handbags, platypuses and traffic congestion have to do with computing? Why is computing becoming more and more like electricity supply? And why do computer scientists increasingly look to nature for inspiration?
The Serendipity Machine is an engaging and insightful trek through the new worlds of information technology with plenty of chance discovery on the way.

Table of Contents:
1 The information explosion
2 The serendipity effect
3 Divide and rule
4 The platypus effect
5 From the Net to the Grid
6 Nuggets of knowledge
7 Talk to my agent
8 Computing and nature
9 Pandora's box
10 The Internet turns green
11 Virtual worlds
12 The global village
Further reading

About the Author:

David Green is Professor of Information Technology at Research at Austalia's Monash University. He has an international reputation in the new field of complexity and has published widely in the area, including Patterns in the Sand: Computers, Complexity and Life (Allen & Unwin, 1998) which he co-authored.

思いもよらない発見、それがセレンディピティノーベル賞を受賞した白川教授や田中さんの「偶然の発見」が受賞につながったことはあまりにも有名だが、日常の人との出会い、何気なく手に取った本やCDなど、身近なところで人は偶然の出会いをしている。「偶然の発見」は、ときにチャンスへとつながる。 本書では、このセレンディピティな効果が、情報化社会の現代でどう活かされているかを説いている。グリッドコンピューティング、データマイニングを適用したエージェントなど、具体的な方法論を用いた説明は、明確な理解へと読者を導くだろう。 コンピュータの歴史と未来、そしてその本質をやさしく解説したポピュラーサイエンスの良書が、ついに日本上陸!


 科学の世界だけでなく、日常生活においても、私たちは「セレンディピティ」と呼ばれる偶然の発見に驚いたり、胸を高鳴らせたりすることが少なくない。夢で見たウロボロス(自分の尾を噛むヘビ)がきっかけとなって発見されたベンゼン環や、最近では、開発していた接着剤の失敗作から生まれたポストイットなど、枚挙にいとまがない。この本は、そのような「偶然」の幸運を神秘のベールにつつまれたものとしてではなく、「必然」のものとするための方法論について述べている。コンピュータとネットワークはそのための強力かつ必要不可欠なツール、つまりセレンディピティ・マシンなのである。  私たちは、大量の情報が洪水のように押し寄せる世界に住んでいる。それらの組み合わせによって得られる天文学的な量の情報の中には、価値のある偶然の一致や意味がどこかに必ず含まれているはずだ。コンピュータとネットワークを駆使すれば、そのような新しい価値を必然的に見いだすことができる。この本では、そのためのデータの分類方法や情報の整理や検索の方法、グリッドコンピューティング、データマイニングの方法などについて、具体的な方法論として述べている。といっても、抽象的な議論に終始するのではなく、読者に語りかけるような口調で、身近な日常のできごとから出発し、コンピューティングの歴史と未来、そしてその本質をやさしく説明している。

*1:※ 原書の版元(Allen & Unwin)は、こんな本も出してます。Girlosophyシリーズ Girlosophy 2: The Love Survival Kit
Amazon.comで一番売れているのは Bellydance : A Guide to Middle Eastern Dance, Its Music, Its Culture and Costume ISBN:1741143764 でした。ふーむ。。。